Feci Arancioni

Generalità

Le feci arancioni è un sintomo spesso attribuibile alle modifiche del tutto occasionali correlate all'alimentazione o all'assunzione di certi farmaci.

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Se non tende a regredire nel giro di un giorno o due, tuttavia, questa manifestazione può rappresentare un indizio di alcuni problemi e/o condizioni di carattere patologico, che interessano tipicamente l'apparato gastrointestinale. Pertanto, qualora le feci arancioni dovessero ripetersi frequentemente o per un periodo continuato, è consigliabile approfondirne le cause attraverso un'attenta valutazione medica e gli approfondimenti diagnostici più opportuni al caso.

Cosa sono

Cosa si intende per Feci Arancioni?

Le feci arancioni rappresentano un'alterazione del normale colore bruno delle feci. Questo sintomo può essere provocato da varie condizioni di natura patologica e non.

Quando le feci arancioni si manifestano sporadicamente, non devono essere motivo di preoccupazione e, spesso, non è necessario far ricorso a cure particolari. La loro produzione occasionale può essere correlata, ad esempio, all'abbondante consumo di alimenti di colore giallo-arancione, ricchi di beta-carotene. Anche gli integratori che contengono questo pigmento ad azione antiossidante (come quelli per l'abbronzatura), l'assunzione di medicinali a base di rifampicina o il consumo di coloranti alimentari di analoga tonalità, possono causare quest'alterazione.

In qualche occasione, però, le feci arancioni possono essere indicative di alcuni disturbi gastrointestinali o sistemici. Tra le condizioni che possono risultare associate a tale sintomo rientrano alcune patologie del fegato e delle vie biliari. Chiaramente, quest'evenienze devono essere affrontate con trattamenti mirati e specifici.

Lo sapevate che…

Il colore delle feci è un segnale dello stato di salute non solo del tratto digerente, ma anche degli organi coinvolti nel processo digestivo: fegato, pancreas e colecisti (o cistifellea).

Colore delle feci: cosa è normale?

Comprendere la composizione delle feci è un passo fondamentale per capire anche le cause all'origine della loro alterazione di colore:

  • Le feci sono composte al 75% da acqua e per la restante parte da bilirubina, grassi, proteine, cibo non digerito o indigeribile (questo è il caso delle fibre alimentari e della cellulosa), batteri, cellule del tratto digestivo e muco.
  • Di norma, il colore delle feci è marrone bruno, più o meno scuro, nonostante possa variare in funzione dei cibi digeriti. Questa caratteristica è dovuta principalmente alla presenza di pigmenti biliari sfuggiti al riassorbimento intestinale e metabolizzati dalla flora locale. Il colore naturale delle feci è dovuto, in particolare, alla bilirubina, sostanza contenuta nella bile, derivata dalla degradazione dei globuli rossi. La bile è una sostanza densa di colore giallo-verde, che viene prodotta dal fegato, conservata nella colecisti e riversata nell'intestino, dove favorisce la digestione e l'assorbimento dei lipidi alimentari.
  • A livello intestinale, la bilirubina viene trasformata prima in urobilina, poi in stercobilina dalla flora batterica intestinale: è quest'ultima sostanza che conferisce alle feci il caratteristico colore marrone.

Cause e Fattori di Rischio

Cosa provoca le Feci Arancioni?

Alimentazione - Le feci arancioni si riscontrano piuttosto frequentemente per l'abbondante consumo di cibi che contengono pigmenti arancioni, come il beta-carotene (carote, albicocche ecc.), e coloranti alimentari di analoga tonalità. L'alterazione del colorito più o meno bruno del materiale fecale può essere messo, quindi, in relazione con la dieta. Gli alimenti ricchi di beta-carotene sono riconoscibili in quanto caratterizzati da sfumature giallo-arancioni (carote, zucche, albicocche, mango, patate dolci ecc.).

Integratori alimentari – Le feci arancioni possono essere la conseguenza dell'assunzione di supporti alimentari che contengono carotenoidi (tra cui il beta-carotene). Questi pigmenti ad azione antiossidante si trovano soprattutto negli integratori solari, formulati appositamente per rafforzare le difese della pelle esposta al sole e favorire un'abbronzatura intensa e duratura. In particolare, il beta-carotene è un precursore della vitamina A, la quale è in grado di stimolare la sintesi di collagene e di melanina, oltre a difendere la pelle dalle scottature. Gli integratori solari a base di questo carotenoide sono i più adatti quando si desidera un'abbronzatura di colore più intenso.

Farmaci – Anche l'assunzione di alcuni medicinali possono causare l'evacuazione di feci arancioni. Ne sono un esempio i farmaci a base di rifampicina, un antibiotico battericida del gruppo delle rifamicine, utilizzato per il trattamento della tubercolosi, la lebbra e la legionella.

Funzionalità dell'apparato digestivo – Le feci arancioni possono essere dipendere da un problema che incorre lungo l'intero percorso compreso tra bocca ed ano. Nel corso del transito, infatti, gli alimenti ingeriti subiscono una serie di trasformazioni meccaniche e chimiche per l'azione di succhi digestivi, enzimi e batteri. Di conseguenza, un'eventuale ostacolo nella processazione del cibo lungo il suo percorso può influenzare l'efficienza dell'apparato digestivo, in termini di estrazione dei nutrienti, tempo complessivo del transito, esposizione alla flora batterica e composizione delle feci. Il colore arancione può risultare, quindi, da difficoltà digestive, malassorbimento o altre problematiche.

Malattie dell'apparato digestivo – Le feci arancioni possono segnalare la presenza di una malattia epatica, della colecisti o del pancreas. Queste condizioni possono indurre, infatti, delle variazioni delle fisiologiche concentrazione degli enzimi, dei sali biliari e dei succhi gastrici che sovraintendono ai processi digestivi.

La variazioni nella composizione delle feci e conseguentemente del loro colore può risultare, ad esempio, da:

Altre cause – Le feci arancioni possono manifestarsi anche in presenza di disordini ematologici (es. anemia falciforme, talassemia ecc.) e fibrosi cistica.

Sintomi e Complicazioni

Le feci arancioni si manifestano con l'evidente alterazione del colore delle deiezioni. Questo sintomo può presentarsi, a seconda della causa scatenante, come una manifestazione sporadica (associata ad un singolo episodio), continua o ricorrente (occorre fino alla risoluzione della problematica sottostante).

Possibili disturbi associati

Le feci arancioni possono associarsi ad altri sintomi che interessano l'intestino ed il tratto digestivo, di norma in funzione della cause che hanno provocato la manifestazione in esame.

Tra i più comuni disturbi è possibile trovare:

Lo sapevate che…

Il colore, la consistenza e la forma delle feci rivelano informazioni sulla condizione dell'organismo e sul corretto funzionamento dell'apparato digerente. Per questo motivo, è consigliabile controllare quotidianamente gli scarti fecali.

Diagnosi

Nel caso in cui l'emissione di feci arancioni dovesse ripetersi frequentemente e protrarsi oltre un paio di giorni, è necessaria un'approfondita valutazione clinica, soprattutto quando l'alterazione è associata a febbre o cambiamenti delle attività intestinali.

All'origine di questo sintomo possono nascondersi, infatti, problematiche anche importanti. Per questo, diventa di fondamentale importanza agire con una diagnosi tempestiva e, ovviamente, corretta.

L'iter diagnostico prevede innanzitutto l'analisi anamnestica e l'esame obiettivo del paziente.

Il medico potrebbe chiedere di svolgere ulteriori indagini, che possono comprendere sia le analisi del sangue e delle urine, sia l'esame delle feci stesse.

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Esami di laboratorio

Nella valutazione delle cause di questo sintomo sono utili soprattutto gli esami chimico-fisici (malassorbimento), colturali (infezione batterica) e parassitologici del materiale fecale.

Inoltre, in presenza di feci gialle, è consigliabile eseguire anche degli esami ematochimici generali, come:

La ricerca di sangue occulto nelle feci può essere eseguito per ricercare eventuali perdite ematiche dal tratto gastroenterico.

Altre indagini

Per stabilire le cause responsabili delle feci arancioni, il medico può indicare l'esecuzione di:

Trattamento e Rimedi

Per quanto riguarda il trattamento, le opzioni variano in base alla causa che ha portato alla comparsa delle feci arancioni.

In molti casi, non è necessario far ricorso a cure particolari, poiché si tratta di disturbi assolutamente temporanei, destinati a risolversi spontaneamente. Altre volte, invece, le feci arancioni potrebbero essere un indizio di malattie che richiedono terapie specifiche per la loro soluzione.

Se le feci sono arancioni e si possono escludere le cause di natura patologica, è possibile regolare la propria dieta (ad esempio, limitando l'assunzione di coloranti alimentari). Per contribuire alla risoluzione del problema delle feci arancioni, il medico può indicare l'assunzione di fermenti lattici per regolare le funzioni intestinali, attraverso la normalizzazione della flora batterica.